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Rio Grande City commemorates 1966 Farm Worker’s strike

On Jan 31, 2020,  Texas Historical Commission installed a marker in Rio Grande City, Texas recognizing the untold history of the 1966 Starr County farm worker melon strike and march to Austin to raise worker wages and tell about the abuse suffered at the hands of Los Rinches, law enforcement, the growers, and the powers-that-be in that county. The strike by these unassuming workers was the spark that began the Chicano movement in Texas. In this photo from L to R are: Daria Vera, Sec-Trea of Local 2, St Rep Ryan Guillen, Arturo S. Rodriguez, 2d Pres of UFW, Rio Grande City Mayor Villarreal, and in the wheel chair, Librado de la Cruz, arrested 7 times during that strike by local law enforcement.

Via Rebecca Flores

UFW 50th Anniversary in San Antonio (Photos by Alan Pogue)

UFW 50th Anniversary in San Antonio (Photos by Alan Pogue)

“Marcha de los Campesinos” by Nephtalí De León

Marcha de los Campesinos

Río Grande City,Texas,  1966

 

© by Nephtalí  De León

 

miren mi pueblo querido

lo que les voy a contar

comenzó en Río Grande City

en el condado de Starr

 

hace 40 y 10 años

sucedió algo muy extraño

cuando la gente del campo

dijo al Gringo —

ya no nos jodas tú tanto

 

pagaban en el melón

40 cobres por hora

a misery 40 cents

donde la vida del pobre

and their energy was spent

 

ahí no había coffee break

ni tampoco where to poop

si querías el escudao

nomás se veían las matas

que las hacíamos pa’ un lado

 

esto tiene que cambiar

decía Domingo Arredono

simón dijo el Balde Díaz

a los miembros del committee

no somos la piris wiris

 

con gente neta del pueblo

Rodrigo y Pedro García

se arrimó la Daría Vera

con la Kathy y Magdaleno

Librado y Alex Moreno

firmaron con sangre limpia

que viva La Raza mía !

 

aquí no nos hacen caso

vamos a píe al capitolio

a ver al gobernador

saquen sus chanclas más gruesas

las de cuero son mejor

 

arrestaron a unos cuantos

pero nadie se awitó

algunos aquí presentes

recuerdan mejor que yo

como el Efraín Carrera

que no andaba a las carreras…

yo también tuve en l’hotel

de la carcel de Río Grande

por andar de Nicky Snick

en el highway 83

keep it between you and me

 

en forma de Texas Rangers

les cayó chota gabacha

decía la Raza valiente

no importa que traigan bacha

tan babosos como el jelly

y se  llaman Captain Allee

 

1/3 of the people arrested

eran mujeres valientes

que no se olvide esta historia

nuestras mujeres en gloria

marcadas en la memoria

 

dicho y hecho se nos van

desde Río Grande visitan

a la Virgen de San Juan

Medeiros el Portugues

gives them a great big mass

 

cuando llegan a Edcouch Elsa

les hacen un Barbeque

ya pasaron Weslaco

y les sigue Raymondville

y van a pasar por Linn

 

los periódicos los siguen

tanto humano en el  camino

en la lluvia y en el sol

el Bene Treviño traiba

a sus dos hijas valientes

Graciela era la mas grande

13 años llevaba Herminia

Lupita Guzmán mas leve

apenas con 29

 

se les acaban las chanclas

y Falfurrias les regala

18 par de zapatos

y en kinisville, La Quineña

se dejan caer la greña

con los vaqueros de Tejas

 

Carlos Guerra reportero

escribe cosas bonitas

y en Robe, en el Robestown

los que piscan algodón

they throw their cotton sack down

y acompañan a la gente

del mero Río Grande town

 

sigue Corpitos, Normanna, Kennedy,

Beeville y Karnes city, with a big time

Raza rally — in downtown Floresville

where the governor is from

but he did’nt dare to come

 

the missions of San Antonio

give them such a juicy welcome

bajo el Arzobispo Lucy

but it’s raining cats and dogs

on Aug 27 que la falda de Daría

ran its beautiful bright green

her legs become neon green

craziest scene you´ve ever seen !

 

they give him tools of their trade

a canteloupe and some cotton

3,000 gather to march

from historic Milam Park

to the famous Alamó ,

this was 50 years ago,   

where Methodist Joel Martinez

before an astounded nation

gives the holy invocation

 

they finally reach New Braunfels

where they´re met by tres amigos

who act like their enemigos

Attorney General Wagonner Carr

Speaker of the House Ben Barnes

y el mero Gobernador John Connally !

los tres pa’ decir que no!

 

Dijo Fernando Piñón

all those cheers turned into jeers

undaunted they kept their march

past New Braunfels, past San Marcos

y en la Uni de San Eduardo

en la mera capital

15 thousand people waited

to welcome the campesinos !

 

Cesar Chavez was presente

con toda la linda gente

también estaba Ann Richards

Ralph Yarborough senador

y la  gente de calibre

luchando pa un pueblo libre

 

with 15,000 behind them

together the last 4 miles

they find the capital of Texas

for the first time in it´s life

with giant chains and a padlock

pos que creía el mandatario

que de Río Grande salieron

super hembra y superman

no los dejaron entrar

ni tampoco pos cambiar

40 centavos l´hora

por un salario cabal

 

aquí se acaba la historia

de valientes campesinos

humilde y tan pobre gente

pos cambiaron el destino

la gente empezó a luchar

por todo el estado de Texas

hubo huelgas, hubo marchas

hubo walkouts, hoteles organizados,

y hasta nacieron las boinas

los famosos Brown Berets

hubo un movimiento humano,

de los 40 centavos,

pedían uno y veinte y cinco

el puro mínimum wage

 

dejen decirles señores

dejen decirles señoras

que´l salario lo cambiaron

4 años después de este acto

a un dolar con cuarenta

despues de aquel digno día

hace medio siglo exacto

gracias a la valentía

del migrante campesino

que se oiga todos los días

que la viva la Raza mía !

 

email :  nephtali3000@hotmail.com

website :  — http://Nephtali.Net

Photos of 50th Anniversary celebration in San Antonio (2016)

50th Anniversary of Starr County Farm Workers March & Strike
September 5, 2016 – Labor Day
San Antonio, Texas

Cesar Chavez, farmworkers Labor Day march 50 years ago changed political landscape for Texas Latinos

Fifty years ago on Labor Day in Austin, a 21-year-old radio reporter  walked alongside Cesar Chavez as the activist marched with farmworkers and labor leaders to the Texas capitol building to highlight the plight of agricultural workers in the Rio Grande Valley. Phil Oakley interviewed Chavez and others during the march, also taking photographs that have never been published.

Click to link to view/hear his account of some of the events of that day in words, photos and audio clips:

http://beta.dallasnews.com/news/texas-politics/2016/09/02/cesar-chavez-farmworkersmarch50-years-ago-changed-political-landscape-texas-latinos